Storia dell’asciugatrice

L’asciugatrice moderna è stata inventata da J. Ross Moore.

Anche se a J. Ross Moore si attribuisce il merito di aver inventato l’asciugatrice moderna, ad altri si può attribuire la sua evoluzione. L’asciugatrice, una delle vere meraviglie della convenienza, si è sviluppata lentamente nella sua forma attuale negli ultimi 200 anni.

1700s

Nel 1799, un francese noto come Pochon inventò il ventilatore, un precursore della moderna asciugatrice. Questa prima asciugatrice per abiti era un tamburo di metallo rotante con fori praticati. I vestiti bagnati venivano messi all’interno del tamburo che veniva poi posizionato su un fuoco aperto e manovrato a mano.

1800s

Il 7 giugno 1892, un afroamericano di nome George T. Sampson ricevette un brevetto per un dispositivo simile al ventilatore di Pochon. L’invenzione di Sampson utilizzava il calore di una stufa piuttosto che il fuoco aperto.

1900s

Il 1915 vide l’invenzione del primo asciugabiancheria elettrico, simile a quelli inventati da Pochon e Sampson, ma riusciva a percepire anche quando i vestiti erano asciutti. Nel 1935 J Ross Moore, un uomo del North Dakota che cercava di proteggere sua madre dal dover appendere i vestiti all’aperto nei pericolosi inverni, costruì un tamburo riscaldato ad olio in un capannone esterno, inventando così la prima versione dell’asciugatrice moderna. Brevettava la sua invenzione per funzionare sia a gas che a elettricità, ma vedeva pochissimo guadagno finanziario, poiché i problemi di denaro lo costrinsero a vendere il brevetto alla Hamilton Manufacturing Company nel 1936. La Huebsch Manufacturing Company, che aveva brevettato un essiccatore all’aperto nel 1931, introdusse l’essiccatore impilato sul mercato nel 1941 e continuò il suo funzionamento nel 1954, quando introdusse un essiccatore a moneta per lavanderie a gettoni. L’American Dryer Corporation entrò in gioco nel 1965 con due diversi modelli a moneta progettati per le lavanderie a gettoni. Quattordici anni dopo introdussero i primi essiccatori computerizzati.

1990s

Gli anni ’90 hanno visto l’arrivo di essiccatori ecologici e antiallergici. Dotate di sensori piuttosto che di timer, le asciugatrici sono state progettate per spegnere il momento in cui i vestiti sono asciutti, per risparmiare energia. Erano anche dotati di filtri HEPA/ULPA per ridurre le particelle trasportate dall’aria.

Quando fu inventata la prima asciugatrice?

Ora le diamo per scontate, ma l’asciugatrice è un’invenzione abbastanza recente. Nel 1955, solo il 10 per cento delle famiglie americane ne aveva una, probabilmente perché era costosa. A quei tempi, il prezzo medio di un’asciugatrice era di 230 dollari. Aggiustato all’anno 2000, quel modesto apparecchio per la lavanderia sarebbe costato 1.600 dollari. Quarant’anni dopo, l’asciugatrice media costava circa 340 dollari.

Le prime asciugatrici

I primi asciugabiancheria sono stati realizzati in Inghilterra e in Francia tra la fine del XVIII e l’inizio del XIX secolo. Conosciuti come “ventilatori”, erano grandi fusti di metallo con fori di ventilazione, alimentati da manovelle a mano e utilizzati su fuochi aperti. La loro invenzione non è riconducibile a una sola persona, ma forse nessuno ne avrebbe voluto il merito, dato che i vestiti odoravano sempre di fumo, erano spesso coperti di fuliggine e a volte prendevano fuoco.

Il primo asciugabiancheria brevettato

Un inventore americano, George T. Sampson di Dayton, Ohio, ha inventato un essiccatore a ventilazione migliore. Aveva una rastrelliera e utilizzava il calore di una stufa, piuttosto che il fuoco aperto. Il 7 giugno 1892 gli fu concesso un brevetto per la sua invenzione.

Il primo essiccatore elettrico

L’inventore J. Ross Moore ha vissuto in una fattoria del North Dakota all’inizio del XX secolo. Stanco di appendere i vestiti bagnati all’aperto nei gelidi inverni, costruì un capanno, installò una stufa e vi appese i vestiti ad asciugare. Nei 30 anni successivi, Moore sviluppò la sua idea di un’asciugatrice automatica. Alla fine costruì un modello a tamburo che funzionava. Sviluppò sia modelli a gas che elettrici ma, a causa di difficoltà finanziarie, dovette trovare un produttore per produrli. Dopo molti rifiuti, strinse un accordo con la Hamilton Manufacturing Company di Two Rivers, Wis. Hamilton iniziò a vendere il nuovo asciugabiancheria automatico, chiamato “June Day”, nel 1938.

Il mercato in crescita

Gli essiccatori crebbero in popolarità durante gli anni ’40. Dopo la seconda guerra mondiale, Hamilton Manufacturing e i nuovi entranti nel mercato degli asciugabiancheria, come GE, vendevano oltre 60.000 asciugatrici a gas ed elettriche all’anno. Nel 1955, Whirlpool iniziò a commercializzare un’asciugatrice a gas con l’affermazione che ci voleva la metà del tempo per asciugare i vestiti come asciugatrici a velocità regolare, a causa dell’aumento del flusso d’aria e della produzione di gas.

Miglioramenti

Nel 1946, i produttori di essiccatori spostarono i controlli nella parte anteriore dell’essiccatore, aggiunsero un timer, uno scarico per l’aria umida, controlli della temperatura e un ciclo di raffreddamento. Nel 1958, un essiccatore largo 30 pollici che utilizzava un sistema a pressione negativa fu offerto per la prima volta al pubblico. Questo sistema è ancora usato negli essiccatori. Nel 1959, i sensori di secchezza furono usati per la prima volta per spegnere la corrente quando il carico era asciutto. Nel 1965 furono introdotti gli essiccatori con cicli di pressione permanente. Nel 1972, i produttori misero degli avviatori elettrici sugli essiccatori a gas. Nel 1974, i controlli microelettronici sono stati messi sugli essiccatori per cronometrare i cicli di asciugatura. Nel 1983, le prime asciugatrici con timer di avvio ritardato hanno permesso agli utenti di far funzionare le asciugatrici nelle ore non di punta. Nel 1985, gli asciugabiancheria sono stati offerti con istruzioni in spagnolo su etichette, console e manuali. Altri modelli offrivano un grande tipo, una grande grafica e controlli sovradimensionati.

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