Storia della Lavatrice

Insieme al frigorifero, la lavatrice è l’elettrodomestico più comune nelle case di tutto il mondo. La storia della lavatrice risale alle civiltà più antiche, quando si cercava di trovare il modo migliore per lavare i propri vestiti, prima in corsi d’acqua corrente e poi in lavatoi e vasche sempre più sofisticati.

La lavatrice risponde a un’esigenza fondamentale: lavare i vestiti e la biancheria per la casa. Ed è questa necessità quotidiana, con il desiderio di rendere il processo di lavaggio meno laborioso e più igienico, che ha portato all’impressionante serie di invenzioni che oggi conosciamo.

I primi lavatoi

Lavare la biancheria a mano è uno dei lavori domestici più laboriosi che esistano. Le lavandaie erano solite lavare la biancheria con il sapone al bordo di un ruscello o di un fiume, oppure in una fontana o in un lavatoio. Strofinavano il panno su pietre o assi di legno, aggiungendovi eventualmente della sabbia, in modo da rimuovere le macchie e lo sporco incrostato. Poi lo torcevano, prima di colpirlo con un battitore di legno, per togliere più acqua possibile.

Prima dei lavatoi

Nel corso degli anni, le lavandaie hanno migliorato le loro tecniche utilizzando una varietà di detergenti naturali. I Galli usavano la cenere di betulla per una migliore pulizia del materiale, un processo che risale al 2800 a.C. Le ceneri utilizzate nei primi detersivi in polvere sono state sostituite molto più tardi dai cristalli di bicarbonato.

I Romani, invece, costruirono lavanderie pubbliche (fullonicae in latino, cioè mulini per la follatura). L’erba di Fuller, importata dalla Siria, essendo troppo costosa, i Romani usavano l’urina umana fermentata per candeggiare la biancheria, con la sua alta concentrazione di ammoniaca. L’urina veniva versata in un serbatoio e il fuller si occupava di riempire il panno: calpestare le lenzuola e i vestiti per pulirli.

L’imperatore Vespasiano è ancora oggi famoso per aver imposto una tassa sulla raccolta delle urine. Quando suo figlio, Tito, si lamentò con lui, Vespasiano spinse sotto il naso di Tito le prime ricevute di questa tassa e gli chiese se puzzavano. Tito gli rispose che non era così e da questa conversazione nacque il proverbio Pecunia non olet: “il denaro non ha odore”. Secoli dopo, i primi bagni pubblici si chiamavano Vespasiani.

E già nel 1909, a Elbeuf, si raccoglieva ancora l’urina umana per filare la lana per le lenzuola dell’esercito.

Tra le professioni lavorative che sorsero durante il XIX secolo, si potevano trovare anche lavandaie, presse. Queste donne erano impiegate nelle lavanderie o lavoravano per conto proprio.

Il ruolo delle lavandaie

Prima dell’arrivo dei lavatoi e di altre aree destinate al lavaggio, gli abitanti del villaggio dovevano attingere acqua sporca, fonte di infezione. La proliferazione dei lavatoi ha avuto un ruolo importante in termini di salute pubblica e di igiene, in un’epoca in cui il colera, il vaiolo e la febbre tifoide devastavano le popolazioni.

I sussidi statali finanziavano in parte la costruzione di lavatoi pubblici e già allora i governi si pronunciarono sui principi fondamentali dell’igiene.

I lavatoi erano aree coperte per facilitare il lavoro delle lavandaie. Tali stabilimenti erano addirittura un segno di ricchezza ed era possibile giudicare il livello di prosperità di un villaggio in base al numero di lavatoi pubblici.

I lavatoi avevano anche un importante ruolo sociale: le donne di tutto il villaggio vi si incontravano almeno una volta alla settimana (tranne quelle molto anziane) e si scambiavano notizie locali. Il lavatoio divenne una “casa parlante” e non era insolito sentire le donne cantare, per alleggerire le loro faccende quotidiane e passare il tempo.

I lavatoi sono gradualmente scomparsi man mano che l’acqua corrente veniva introdotta nelle case. Per quanto riguarda le tecniche delle lavandaie, queste hanno ispirato i primi prototipi di lavatrici.

L’invenzione della lavatrice

Dobbiamo l’invenzione della lavatrice a Jacob Christian Schäffer (1767). 30 anni dopo, un americano, Nathaniel Briggs, ottenne il primo brevetto per una lavatrice. Si trattava di versare acqua calda in un serbatoio, di girare una leva per lavare i vestiti e di strizzarli tra due rulli. Il serbatoio veniva poi svuotato con un rubinetto.

210 anni dopo fu inventata la lavatrice elettrica.

Le lavatrici moderne La storia della Speed Queen

Nel 1905 apparvero le prime lavatrici a tamburo. Erano ancora azionate a mano, ma il serbatoio in acciaio permetteva di includere un bruciatore a carbone.

Verso il 1920 nacquero le prime macchine elettriche: solo il meccanismo di rotazione era elettrico. I restanti comandi erano ancora manuali.

L’arrivo delle macchine automatiche

Fu solo nel 1930 che le macchine divennero automatiche. Pressostati, termostati e temporizzatori furono inclusi nei nuovi modelli. A partire dagli anni ’80, i progressi nel campo dell’elettronica fecero sì che le lavatrici diventassero reattive ed ecologiche:

Regolazione dei parametri grazie ai sensori: livello dell’acqua, velocità, rotazione …
Rilevamento del peso
Diversi cicli: colori, bianchi, lana, sintetici …
Risparmio energetico e idrico

Nel 1990, un inventore britannico, James Dyson, ha prodotto una lavatrice con due cilindri che giravano in direzioni opposte, riducendo così i tempi di lavaggio e dando migliori risultati.

Le lavatrici di oggi

Al giorno d’oggi le lavatrici sono collegate a Internet e possono avere il Wi-Fi integrato per l’avvio differito dei programmi di lavaggio, ad esempio durante le ore di punta, quando i costi dell’elettricità sono al minimo. Alcuni modelli funzionano senza detersivo, grazie all’elettrolisi, che separa gli ioni positivi e negativi. Alcune macchinesono dotate di touch screen, sull’esempio dei modelli presentati dal leader americano del settore, Speed Queen.

 

STORIA DELLA LAVATRICE

Cronologia di un’invenzione rivoluzionaria, dalla sua creazione ai giorni nostri.

Fino al XVIII secolo, il lavaggio veniva effettuato al lavatoio comunale con l’aiuto di un battitore e di una spazzola, un po’ di sapone e un po’ di cenere. In molti casi, si doveva andare nel villaggio vicino per lavare il bucato ogni tanto. Il lavaggio era un compito impegnativo e un lusso. Ma tutto questo sarebbe cambiato grazie all’iniziativa di alcuni inventori e imprenditori eccezionali. Uno sguardo all’incredibile viaggio di un elettrodomestico che fa ormai parte della nostra vita quotidiana.

Lavatrici meccaniche

1767

La storia delle lavatrici

Jacob Christian Schäffer

Un tedesco, Jacob Christian Schäffer, ha inventato la lavatrice.

Titolare di lauree in filosofia e teologia, membro di molte società colte, tra cui l’Accademia delle Scienze di Parigi, Jacob Christian Schäffer preparò un manuale di botanica per farmacisti e medici, ideò un nuovo metodo di classificazione ornitologica e svolse un importante lavoro in micologia, ed entomologia, oltre ad esperimenti di ottica ed elettricità. Nel 1786 Goethe visitò personalmente il gabinetto delle curiosità di questo grande studioso.

1797

Il 31 marzo di quest’anno, un americano, Nathaniel Briggs, ha depositato il primo brevetto per una lavatrice.

1830

Le primissime lavatrici meccaniche apparvero in Inghilterra.

1843

Un americano, John E. Turnbul, ha inventato la lavatrice a rulli.

1851

James King ha depositato un brevetto per la prima macchina a tamburo. Questo modello, tuttavia, era ancora meccanico e il motore era attivato con una manovella. Tuttavia, lo sforzo fisico era ridotto.

1861

Una macchina di James King, inclusa una strizzatrice, facilitava il lavaggio.

1870

Il francese François Proust ha creato un prototipo, più igienico, di doppia caldaia: il vapore sterilizzava la biancheria. Ma non tutti i materiali potevano sopportare un tale trattamento.

1898

Il produttore francese Flandria ha lanciato la “Barboteuse”. Grazie a queste lavatrici manuali, la biancheria per la casa poteva essere lavata a casa, in condizioni molto più confortevoli di quelle disponibili nelle lavanderie.

Per prima cosa, la biancheria doveva essere bollita in lavatrice. Il bucato veniva spesso pretrattato con cenere di legno (naturalmente ricche di potassa, fungevano da detersivo e nascondevano gli odori). Il bucato veniva poi messo in lavatrice, poi si girava la ruota: il movimento avanti e indietro faceva girare il bucato in entrambe le direzioni, poi l’acqua sporca veniva scaricata via attraverso un labbro nella grondaia

Lavatrici elettriche

1901

Un ingegnere americano, Alva John Fisher, è generalmente considerato l’inventore della prima macchina elettrica. Ma almeno un brevetto è stato depositato prima del suo, per un modello di macchina elettrica. Tuttavia, l’identità dell’inventore rimane ancora oggi sconosciuta. I serbatoi di legno sono stati sostituiti da quelli di metallo.

1907

La Hurley Electric Laundry Equipment Company ha lanciato “Thor”, la prima lavatrice elettrica ad entrare sul mercato utilizzando il prototipo di Alva J. Fisher (brevettato nel 1910): il cestello era alimentato da un motore elettrico. Nei primi modelli, questo motore non era a tenuta stagna e i cortocircuiti si verificavano frequentemente: la macchina era quindi potenzialmente pericolosa. Inoltre, la macchina non strizzava la biancheria.

1908

Joe Barlow e John Seeling hanno fondato la Barlow & Seeling Manufacturing, poi Speed Queen, oggi leader mondiale nel settore delle lavanderie industriali, riconosciuta per la straordinaria durata delle sue lavatrici professionali.

1911

Miglioramento dell’efficienza delle lavatrici

Barlow & Seeling Manufacturing ha migliorato la lavatrice elettrica, rendendola più sicura ed efficiente, e poi ha iniziato a vendere il proprio modello.

1915

Speed Queen ha introdotto sul mercato la prima strizzatrice multidirezionale.

1920

I motori elettrici sono diventati impermeabili e a due velocità: lenti per il lavaggio, più veloci per la filatura. Messa in mostra alla Fiera di Parigi, questa lavatrice ha suscitato un forte interesse.

1927

Nasce la prima macchina con funzione di rotazione incorporata. Le vendite di lavatrici elettriche raggiunsero presto le 913000 unità negli Stati Uniti.

1929

Le prime lavatrici sono arrivate sul mercato francese: avevano la funzione di centrifuga incorporata.

1937

Lavorando per la Bendix Aviation Corporation, l’americano John Chamberlain ha inventato una macchina multifunzionale in grado di lavare, risciacquare e centrifugare in un unico ciclo. Lo stesso anno fu depositato un brevetto per questo modello, considerato la prima lavatrice automatica.

1940

Delle 25.000.000 case americane collegate alla rete elettrica, il 60% aveva una lavatrice elettrica e la maggior parte di queste famiglie aveva anche una strizzatrice elettrica.

1941

Evoluzione delle lavatrici

Per sostenere lo sforzo bellico, Speed Queen ha interrotto la produzione di lavatrici professionali. Gli Stati Uniti hanno tuttavia consentito ai produttori di continuare le loro attività di ricerca e sviluppo sull’automazione delle macchine.

La diffusione della lavatrice automatica

Le lavatrici automatiche eseguono tutte le operazioni di lavaggio senza alcun intervento manuale:

Un programmatore avvia la macchina
Un pressostato e un’elettrovalvola interrompono l’alimentazione dell’acqua quando il serbatoio si è riempito.
Un termostato controlla la temperatura
Un timer controlla il tempo di funzionamento.

Ma le lavatrici automatiche, ancora un’innovazione dei primi anni ’50, erano costose e, per cominciare, erano per lo più limitate alle lavanderie a gettoni. Pochissime famiglie erano in grado di permettersele. Negli anni ’50 e ’60 le lavanderie automatiche sono cresciute di numero in tutte le principali città americane ed europee.

I modelli continuarono a migliorare, integrando la forza centrifuga per strizzare la biancheria e incorporando cicli di lavaggio programmati (un programma di lavaggio per ogni tipo di biancheria; il ciclo della lana arrivò solo nel 1997).

Gli anni ’60

Le lavatrici sono caratterizzate dall’evoluzione

Diverse marche di lavatrici hanno iniziato a pubblicizzare i loro prodotti. Nel 1967, il 44% delle famiglie francesi aveva una lavatrice. 10 anni dopo, il 74% delle famiglie francesi ne aveva una.

Gli anni ’80

A partire dagli anni ’80, le macchine contenevano componenti elettronici miniaturizzati (microprocessori, RAM …) e consumavano sempre meno acqua ed elettricità, nel tentativo di preservare l’ambiente.

Le lavatrici oggi

Oggi le lavatrici offrono decine di cicli di lavaggio e livelli d’acqua, programmabili prima o durante il lavaggio. Le lavatrici professionali  – per lavanderie industriali (alberghi, ospedali, residenze comunali…) e lavanderie a gettoni – sono all’avanguardia in termini di prestazioni.

Queste macchine riducono il consumo giornaliero di acqua e di energia, preservano le qualità della biancheria che lavano in tempi record grazie alla velocità di centrifuga G force spin speed.

 

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